另一種令亞洲擔憂的病毒-金開物流

另一種令亞洲擔憂的病毒

尼帕病毒的死亡率高達 75%,而且沒有疫苗。雖然全世界都在關注 Covid-19,但科學家們正在努力確保它不會導致下一次大流行。

是 2020 年 1 月 3 日,Supaporn Wacharapluesadee 正在等待交貨。有消息說中國武漢有某種呼吸道疾病影響了人們,隨著農歷新年的臨近,許多中國游客前往鄰國泰國慶祝。謹慎地,泰國政府開始在機場對從武漢抵達的乘客進行篩查,并選擇了一些精選的實驗室——包括 Wacharapluesadee 的——來處理樣本以試圖檢測問題。

Wacharapluesadee 是一位專業的病毒獵人。她在曼谷經營泰國紅十字會新興傳染病-健康科學中心。在過去的 10 年里,她一直是 Predict 的一部分,這是一項全球性的努力,旨在檢測和阻止可以從非人類動物傳染給人類的疾病。

她和她的團隊對許多物種進行了采樣。但他們的主要重點是蝙蝠,眾所周知,蝙蝠攜帶許多冠狀病毒。

  • 這個故事是“阻止下一個”的第一篇文章——我們的多媒體系列著眼于哪些疾病最有可能導致下一次全球大流行,以及科學家們競相阻止這種情況發生。在此處了解有關該系列的更多信息,并閱讀其他故事。
  • 閱讀有關將疾病帶到北美的新蚊子的信息。

她和她的團隊在短短幾天內就了解了這種疾病,發現了中國以外的第一例 Covid-19 病例。他們發現——作為一種并非源自人類的新型病毒——它與他們已經在蝙蝠中發現的冠狀病毒的關系最為密切。由于早期的信息,政府能夠迅速采取行動隔離患者并為公民提供建議。盡管是一個擁有近 7000 萬人口的國家,但截至2021 年 1 月 3 日,泰國已記錄了 8,955 例病例和 65 例死亡。

下一個威脅

但即使全世界都在努力應對 Covid-19,Wacharapuesadee 已經在關注下一次大流行。

亞洲有大量新發傳染病。熱帶地區擁有豐富的生物多樣性,這意味著它們也是大量病原體的家園,增加了出現新型病毒的機會。這些地區不斷增長的人口以及人與野生動物之間日益頻繁的接觸也增加了風險因素。

在對數千只蝙蝠進行采樣的職業生涯中,Wacharapluesadee 和她的同事發現了許多新型病毒。他們主要發現了冠狀病毒,但也發現了其他可以傳染給人類的致命疾病。(在 BBC Reel 上觀看有關造成大流行的最大威脅的病毒的短片。)

Nipah 的死亡率從 40% 到 75% 不等

其中包括尼帕病毒。果蝠是它的天然宿主。Wacharapluesadee 說:“這是一個主要問題,因為沒有治療方法……而且這種病毒會導致高死亡率。” Nipah 的死亡率從 40% 到 75%不等,具體取決于爆發地點。

她并不孤單。每年,世界衛生組織 (WHO) 都會審查可能導致突發公共衛生事件的大量病原體清單,以決定如何優先考慮其研發資金。他們關注那些對人類健康構成最大風險的人,那些有流行潛力的人,以及那些沒有疫苗的人。

Nipah 病毒排在前 10 名。而且,由于亞洲已經發生了多次疫情,我們很可能還沒有看到最后一次。

尼帕病毒如此險惡有幾個原因。這種疾病的長潛伏期(據報道長達 45 天,在一個案例中)意味著被感染的宿主有充分的機會傳播它,而他們甚至不知道自己生病了。它可以感染范圍廣泛的動物,使其傳播的可能性更大。它可以通過直接接觸或食用受污染的食物而被感染。

尼帕病毒感染者可能會出現呼吸道癥狀,包括咳嗽、喉嚨痛、疼痛和疲勞,以及腦炎,腦炎會導致癲癇發作和死亡??梢钥隙ǖ卣f,這是一種世衛組織希望防止傳播的疾病。

曝光無處不在

這是柬埔寨西北部桑凱河畔城市馬德望的第一縷曙光。在 05:00 開始的早市上,摩托車從購物者身邊掠過,在他們身后揚起塵土。堆滿貨物并鋪著彩色床單的手推車停在出售畸形水果的臨時攤位旁邊。當地人在看臺上進進出出,塑料袋裝得滿滿當當。戴著寬邊帽的老太太蹲在鋪著待售蔬菜的毯子上。

換句話說,這是一個相當正常的早市。也就是說,直到你把脖子伸向天空。

數以千計的果蝠靜靜地懸掛在上面的樹上,它們對經過它們下面的任何東西大便和小便。仔細觀察,市場攤位的屋頂被蝙蝠糞便覆蓋。“人們和流浪狗每天都在接觸蝙蝠尿液的棲息地底下行走,”金邊巴斯德研究所病毒學部門負責人、Wacharapluesadee's 的同事和合作者 Veasna Duong 說。

馬德望市場是 Duong 在柬埔寨發現果蝠和其他動物每天與人類接觸的眾多地點之一。人類和果蝠彼此靠近的任何機會都被他的團隊視為“高風險界面”,這意味著極有可能發生溢出。“這種暴露可能會使病毒發生變異,這可能會導致大流行,”Duong 說。

盡管存在危險,但近距離接觸的例子數不勝數。“我們在這里和泰國觀察到 [果蝠],在市場、禮拜場所、學校和吳哥窟等旅游景點——那里有一大群蝙蝠,”他說。在正常年份,吳哥窟會接待260 萬游客:這意味著尼帕病毒每年有 260 萬次機會從蝙蝠身上傳播到人類身上。

果蝠飛過馬德望早市,這是柬埔寨蝙蝠和人類每天密切接觸的眾多地點之一(圖片來源:Piseth Mora)

果蝠飛過馬德望早市,這是柬埔寨蝙蝠和人類每天密切接觸的眾多地點之一(圖片來源:Piseth Mora)

從 2013 年到 2016 年,Duong 和他的團隊啟動了 GPS 跟蹤計劃,以更多地了解果蝠和尼帕病毒,并將柬埔寨蝙蝠的活動與其他熱點地區的蝙蝠進行比較。

其中兩個是孟加拉國和印度。這兩個國家過去都曾爆發過尼帕病毒,這兩種病毒都可能與飲用椰棗汁有關。

到了晚上,受感染的蝙蝠會飛到椰棗種植園,并在汁液從樹上傾瀉而出時將其包裹起來。吃飯的時候,他們會在收集罐里小便。無辜的當地人第二天會從他們的街頭小販那里拿起果汁,啜飲并感染這種疾病。

從 2001 年到 2011 年,孟加拉國發生了 11 次不同的 Nipah 爆發,發現196 人感染了 Nipah,其中 150 人死亡。

椰棗汁在柬埔寨也很受歡迎,Duong 和他的團隊發現柬埔寨的果蝠每晚飛得很遠——每晚可達 100 公里——尋找水果。這意味著這些地區的人類不僅需要擔心與蝙蝠的距離太近,還需要擔心是否食用了可能被蝙蝠污染的產品。

Duong 和他的團隊也發現了其他高風險情況。在柬埔寨和泰國以及工作機會很少的農村地區,蝙蝠糞便(稱為鳥糞)是很受歡迎的肥料,出售蝙蝠糞便是一種重要的謀生方式。Duong 確定了當地人鼓勵果蝠(也稱為狐蝠)棲息在他們家附近的許多地方,以便他們收集和出售鳥糞。

村民收獲鳥糞,這是一種在柬埔寨和泰國很受歡迎的肥料,但也有風險(圖片來源:Sa Sola)

村民收獲鳥糞,這是一種在柬埔寨和泰國很受歡迎的肥料,但也有風險(圖片來源:Sa Sola)

但許多鳥糞收集者不知道這樣做會面臨什么風險。“我們采訪的人中有 60% 不知道蝙蝠會傳播疾病。仍然缺乏知識,”Duong 說。

回到馬德望市場,Sophorn Deun 正在賣鴨蛋。當被問及她是否聽說過尼帕病毒(蝙蝠可能攜帶的許多危險疾病之一)時,她說:“從來沒有。村民們不會被狐蝠打擾,我從來沒有因為它們而生病。”

Duong 認為,讓當地人了解蝙蝠面臨的威脅應該是一項重大舉措。

改變世界

在人類歷史上的某一時刻,避免蝙蝠可能很簡單,但隨著我們人口的增長,人類正在改變地球并破壞野生棲息地,以滿足對資源日益增長的需求。這樣做會加速疾病的傳播。作者 Rebekah J White 和 Orly Razgour 在2020 年??巳卮髮W關于新出現的人畜共患病的評論中寫道:“這些 [人畜共患病] 病原體的傳播和傳播風險隨著......土地利用的變化而加速,例如森林砍伐、城市化和農業集約化。” .

世界人口的 60%已經生活在亞洲和太平洋地區,而且快速的城市化仍在進行中。根據世界銀行的數據,在 2000 年至 2010 年間,近2 億人遷往東亞的城市地區。

 
下一次大流行會是什么?蝙蝠棲息地的破壞過去曾導致尼帕感染。1998 年,馬來西亞爆發尼帕病毒,造成 100 多人死亡。研究人員得出結論,森林火災和當地干旱使蝙蝠離開了它們的自然棲息地,并迫使它們轉向果樹——與豬生長在同一農場的樹。在壓力下,蝙蝠已被證明會傳播更多病毒。被迫搬遷和與他們通常不會接觸的物種密切接觸的結合使得病毒從蝙蝠跳到豬,然后再到農民。

同時,亞洲擁有全球近 15% 的熱帶森林,但該地區也是森林砍伐的熱點地區。該大陸在生物多樣性喪失方面位居世界前列。其中很大一部分原因是森林被破壞成棕櫚油等產品的種植園,但也為創造住宅區和牲畜空間。

亞洲的森林砍伐率很高,這通常是由于為棕櫚油等產品建造種植園(圖片來源:Getty Images)

亞洲的森林砍伐率很高,這通常是由于為棕櫚油等產品建造種植園(圖片來源:Getty Images)

果蝠往往生活在茂密的森林地區,那里有許多果樹供它們食用。當它們的棲息地遭到破壞或破壞時,它們會找到新的解決方案——比如房子的棲息地,或者吳哥窟的裂縫炮塔。“蝙蝠棲息地的破壞和人類通過狩獵的干擾驅使飛狐尋找替代棲息地,”Duong 說。Duong 的團隊監測到的蝙蝠可能每晚為了水果而旅行 100 公里,因為它們的自然棲息地已不復存在。

但是,我們現在知道,蝙蝠攜帶許多令人討厭的疾病——Nipah 和 Covid-19,還有埃博拉和非典。

我們應該消滅蝙蝠嗎?One Health Institute Laboratory 的研究所所長兼 Predict Project 的實驗室主任 Tracey Goldstein 說,除非我們想讓事情變得更糟。

蝙蝠扮演著極其重要的生態角色——特蕾西·戈德斯坦 (Tracey Goldstein)

“蝙蝠在生態系統中扮演著極其重要的角色,”戈德斯坦說。它們為 500 多種植物授粉。它們還有助于控制昆蟲——例如通過吃蚊子減少瘧疾,它們在人類疾病控制中發揮著極其重要的作用,戈德斯坦說。

“它們在人類健康中發揮著極其重要的作用。”

科學家們說,雖然蝙蝠攜帶疾病,但它們也通過吃昆蟲來幫助人類控制疾病——因此撲殺它們并不是一個好的選擇(圖片來源:Getty Images)

科學家們說,雖然蝙蝠攜帶疾病,但它們也通過吃昆蟲來幫助人類控制疾病——因此撲殺它們并不是一個好的選擇(圖片來源:Getty Images)

她還指出,從疾病的角度來看,撲殺蝙蝠已被證明是有害的。“當你減少數量時,人口所做的就是生育更多的孩子——這會使 [人類] 更容易受到感染。殺死動物會增加風險,因為你增加了傳播病毒的動物數量,”她說。

尋找答案,創造問題

對于 Duong 和他的團隊找到的盡可能多的答案,總是會出現更多問題。一個是:考慮到所有風險因素,為什么柬埔寨還沒有爆發尼帕病毒?例如,這是時間問題,還是柬埔寨果蝠與馬來西亞果蝠略有不同?柬埔寨的病毒與馬來西亞不同嗎?每個國家的人類與蝙蝠互動的方式是否不同?

Duong 的團隊正在努力尋找答案,但他們還不知道。

Veasna Duong 和他的團隊仍然有許多關于蝙蝠和尼帕病毒的問題想要回答(圖片來源:Sa Sola)

Veasna Duong 和他的團隊仍然有許多關于蝙蝠和尼帕病毒的問題想要回答(圖片來源:Sa Sola)

當然,Duong 的團隊并不是唯一關注這些問題的人。病毒狩獵是一項大規模的全球合作努力,科學家、獸醫、環保主義者甚至公民科學家聯手了解我們面臨哪些疾病以及如何避免爆發。

當 Duong 對蝙蝠進行采樣并發現尼帕病毒時,他將其發送給澳大利亞疾病預防中心緊急疾病實驗室診斷小組的負責人大衛·威廉姆斯。

由于尼帕病毒非常危險——全球各國政府都認為它具有生物恐怖主義的潛力——世界上只有少數實驗室被允許培養、生長和儲存它。

威廉姆斯的實驗室就是其中之一。他的團隊是一些世界領先的尼帕病毒專家,可以使用大多數實驗室所沒有的大量診斷工具。穿著密閉的防護服,他們能夠從一個很小的樣本中培養出更多高度危險的病毒,然后在更大的負載下進行測試,以了解它是如何復制、傳播以及如何導致疾病的。

達到這一點的操作非常簡單:首先,Duong 通過在柬埔寨的蝙蝠棲息地下鋪一張塑料布來收集蝙蝠尿液。這避免了必須捕捉蝙蝠,這可能會給它們帶來創傷。他將樣品帶回實驗室,將它們倒入試管中,貼上標簽,然后將它們安全地包裝到冷藏箱中。這些由獲準運送危險品的特殊快遞員收集并空運到澳大利亞,病毒樣本在那里通過海關獲得隨附的許可證和許可證。

Duong 的一個團隊正在處理蝙蝠尿液樣本(圖片來源:Sa Sola)

Duong 的一個團隊正在處理蝙蝠尿液樣本(圖片來源:Sa Sola)

最終他們到達了威廉姆斯的實驗室。測試后,他將與回到柬埔寨的 Duong 分享結果。我問威廉姆斯,是否在全球范圍內建立更多像他這樣的高安全實驗室可能會加快對有害疾病的檢測。“可能是的,通過在柬埔寨這樣的地方建立更多 [生物安全] 實驗室,可以加快對這些病毒的表征和診斷,”他說。“然而,它們的建造和維護成本很高。通常這是限制因素。”

Duong 和 Wacharapluesadee 正在開展的工作的資金過去一直是零散的。雖然美國總統霍德競技委員會答應恢復,但允許這位10年的預測計劃通過特朗普政府抵達。與此同時,Wacharapluesadee 為一項名為泰國病毒組項目的新計劃提供資金,這是她的團隊與泰國政府國家公園、野生動物和植物保護部之間的合作。這將使她能夠對更多蝙蝠和更廣泛的野生動物進行采樣,以了解它們攜帶的疾病以及對人類健康的威脅。

Duong 和他的團隊正在為他們的下一次病原體檢測之旅尋找資金——以支持對柬埔寨蝙蝠的持續監測,并了解迄今為止是否存在人類感染病例。

Duong 的團隊目前正在為他們的下一次病原體檢測之旅尋找資金(圖片來源:Sa Sola)

Duong 的團隊目前正在為他們的下一次病原體檢測之旅尋找資金(圖片來源:Sa Sola